Solar Echoes - Le Raid Novaburn

14/08/2016 | |

Ce mercredi au club, nous avons joué un mission bonus tirée d'un Pack de Personnage du jeu Solar Echoes, « Le Raid Novaburn ».

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SPOILER, ce qui suit révèle des points-clés du scénario de la mission.

Cette mission confronte les joueurs à un gang de hackers, sur la planète Rimshard, un monde commercial qu'il ont déjà eu l'occasion de visiter durant la première mission, Trafiquants d'Armes. Pour transformer le Raid Novaburn en une mission complète, plusieurs éléments de scénario ont été rajouté, à l'aide du kit de construction de mission du Guide du Contrôleur de Mission, qui permet de rajouter facilement des poursuites, des PNJs, ou des ennemis dans une mission déjà existante. Avant de débuter la mission en elle-même, un interlude a été joué, afin d'expliquer l’absence ce soir là de l'un des membres de l'équipe, (en raison de l'absence d'un joueur) et la participation exceptionnelle de deux nouveau joueurs, venus découvrir le jeu, et interprétant de nouveaux personnages sélectionnés parmi les pré-tirés disponibles dans le Pack.

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Suite à leur mission contre le groupe de pirates de l'espace lors de la mission En Perdition, l'équipe des joueurs, ainsi que l'ensemble de la station de la Garde de l'Union ont étés convié aux funérailles officielles des malheureux scientifiques ayant perdu la vie, après avoir étés réduit en esclavage par les pirates. L'unique survivante, K'thara, la Krissethi secourue par l'équipe des joueurs à la fin de leur mission, était également présente lors de la cérémonie, se déroulant dans l'enceinte de la colline mémorial sur la planète Rimshard. Lors de leur arrivée en convoi blindé, les joueurs constatent l'hostilité de la population envers le gouvernement local, quand les foules amassées le long des avenues protestent au passage des véhicules officiels.

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Ils assistent ensuite aux discours des officiels des deux peuples, représentés pour les Humains par le Gouverneur John Miller, gouverneur de Rimshard, et la Marchande Thishala, de la Guilde des Marchands Krissethi, puis se dirigent vers une grande tente de réception, pour se mêler aux autres invités de cette rencontre diplomatique informelle.

Les joueurs décidèrent d'abord de s'adresser à K'thara, qui les remercia une nouvelle fois de l'avoir secourue, et grâce à des jets de Lucidité et de Persuasion réussis, ils apprirent successivement que son histoire allait être adaptée au cinéma, sous le titre "K'thara et les Pirates de l'Espace", et surtout qu'elle semblait troublée par la présence de Khassim, l'infiltrateur Krissethi de l'équipe, et à l'insistance des autres membres de l'équipe, elle lui avoua ses sentiments en utilisant l'expression Krissethi "Ma ponte t'appartient", qui attira quelques regards curieux de la part de certains membres de la délégation reptilienne. Afin de pouvoir mieux répondre aux avances de la scientifique, Khassim s'éclipsa rapidement en sa compagnie, et ce fut le Sergent d'Opération Redge qui vint informer l'équipe un peu plus tard, leur apprenant que Khassim venait de prendre un congé exceptionnel, et ne participerait pas à la prochaine mission. Les joueurs s'intéressèrent alors au gouverneur John Miller, chef du gouvernement local de Rimshard. Celui-ci leur semblait distrait et ne répondait que distraitement à leurs questions, et un jet de Lucidité leur apprit qu'il tentait avant tout à éviter les quelques journalistes accrédités, présents lors de la cérémonie. En bluffant habilement, les joueurs parvinrent à faire croire aux journalistes que K'thara, la célébrité du jour, venait de s'éclipser avec son nouveau prétendant (en leur indiquant une mauvaise direction, pour ne pas gêner leur coéquipier Khassim). Ainsi débarrassé de ces gêneurs, le gouverneur fut bien disposé à leur égard, et leur confia être harcelé par la presse, depuis son divorce avec son ex-femme Nadia Cortez (l'actionnaire principal de la firme d'armement General Armaments) et la bataille judiciaire pour la garde de leur enfant, Ronan Miller, qui a fait la une des tabloïds durant des mois. En poursuivant la discussion, le gouverneur leur confia même ses inquiétudes concernant l'attitude rebelle de son fils, et les joueurs réussirent à le convaincre qu'ils pourraient appuyer la candidature de son fils dans une prestigieuse académie militaire, afin de le remettre sur le doit chemin. Le gouverneur leur transmis même ses coordonnées personnelles, pour qu'ils restent en contact. Pour finir, les joueurs rencontrèrent Thishala, de la Guilde des Marchands Krissethi, qui après une discussion autour des émeutes en cours sur la planète, et la sécurité des routes spatiales, leur demanda directement où était leur coéquipier Khassim, en leur confiant que le clan Hrisst, dont est issu Khassim, a récemment connu une ascension fulgurante sur la planète Sesethri, le monde d'origine des Krissethi, en faisant une suite de choix judicieux ayant attirée l'attention des clans dirigeants. Les joueurs décidèrent d'être francs avec Thishala, en lui révélant que leur coéquipier s'était absenté en compagnie de K'thara. La Marchande réagit de manière typiquement Krissethi, en trouvant logique qu'un mâle dominant comme Khassim attire l'attention des femelles de rang subalterne. Intriguée, elle laissa également ses coordonnées personnelles à l'équipe, comptant bien rencontrer l'intéressé quand celui-ci sera plus disponible. La réception prit fin, et l'équipe rentra vers la station de la Garde de l'Union en convoi blindé. Un jet de Lucidité réussi leur permit de constater que les foules amassées le long des avenues avaient été dispersées, et que plusieurs holo-graffitis sur les façades indiquaient "Roxxor" et "Vethos=Vérité". Le Raid Novaburn :Une fois revenus vers la station pour y récupérer leur équipement, les joueurs partent directement en patrouille, et reçoivent le briefing de leur nouvelle mission directement sur l'écran de bord de leur aéroglisseur. !

Street_Level_blog

L'équipe doit se rendre dans une résidence située dans un quartier mal fréquenté, et appréhender les membres d'un gang de hackers, connu sous le nom de Vethos. Le gang ayant plusieurs planques possibles, trois équipes différentes ont étés déployées au même moment à chacune des adresses connues, pour éviter tout risque de fuite d'éventuels complices. Pour motiver les joueurs, un message audio de Roxxor, le chef du gang Vethos, leur est diffusé. La voix déclarant le message est le résultat d'un générateur vocal, il est donc impossible de déterminer le physique de Roxxor, ou son espèce.

Après avoir mis en PLS les protocoles de sécurité de l'Union Inter-Stellaire, je reviens sur le Stream, pour balancer des infos sur tous les petits voleurs de crédits de la galaxie. No rage de mes piratages.

Les deux nouveaux personnages ayant rejoint l'équipe pour remplacer Khassim sont détaillés ci-dessous :
Naum Orlew

Kushan Sarukth

Les joueurs, en approche à bord de leur aéroglisseur de police banalisé, parvinrent à remarquer qu'un Krissethi guettait les allées et venues depuis la passerelle du premier étage. En réussissant leurs jets de discrétion, ils parvinrent à contourner le bâtiment pour se garer en passant inaperçus. Leur stratégie d'approche consista à faire deux groupes pour approcher bâtiment de chaque côté, pour pouvoir se précipiter par les deux escaliers de part et d'autre du bâtiment, donnant accès à la passerelle. Kushan, le sniper de l'équipe, décida de rester en retrait, pour tenter un tir à longue distance sur le guetteur du gang. Quand Redge, leur Sergent d'Opération, donna le top départ du raid coordonné, Kushan fit immédiatement feu, et quand les autres membres de l'équipe, qui s'étaient précipités à l'étage, arrivèrent sur la passerelle, le guetteur gisait au sol, atteint mortellement par une balle de fusil R-44. En fouillant sa dépouille, l'équipe trouve la clef de l'appartement, et pourra donc entrer en gardant l'effet de surprise. L'équipe se met ensuite en place pour lancer l'assaut. En s'approchant du pas de la porte, ils constatent que le paillasson semble relié à un système d'alarme, utilisant une plaque de pression, destiné à déclencher une alarme lorsque l'on ouvre la porte tout en se tenant sur le paillasson. Les hackers et le guetteur devaient avoir pris l'habitude de l'enjamber. Les joueurs l'ignorent, mais en réussissant leur jet d'Ingénierie pour désactiver le système, ils viennent de sauver la vie des autres agents, déployés au même moment sur une adresse factice, que les pirates ont piégé avec une charge explosive, destinée à causer le plus de morts possible, tout en avertissant les autres membres du gang à proximité. En se précipitant à l'intérieur, ils tombent immédiatement sur deux humains affalés sur le canapé du salon, et un Omul qui déjeune à la table de la cuisine. Tous trois se précipitent vers leurs armes, et le combat s'engage.

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Pris au dépourvu, sans armure ni couvert, et ayant à peine le temps de charger leurs armes, l'Omul et le premier Humain sont rapidement neutralisés par Oosnubu et Zholtaân, pratiquement là où les joueurs les ont trouvés. Le deuxième Humain parvient lui à charger son fusil à pompe, mais rate de justesse Naum, venu l'affronter au corps à corps. Celui-ci décide de profiter de son bonus racial pour agripper, et parvient à entraver son adversaire, le temps que Kushan vienne assommer le hacker récalcitrant. Pendant ce temps, les hackers cachés dans les autres pièces ont le temps de s'organiser, et l'un d'entre eux, le Reln Erdal, tente de leur faire croire qu'il est de leur côté, en essayant de faire croire que les échanges de tirs entendus dans les chambres sont une fusillade entre lui et le reste de l'équipe. Les joueurs ne tombent pas dans le piège, et comprennent bien vite que les autres pirates tentent de faire une brèche dans le mur d'une des chambres, pour s'échapper par l'un des appartements voisins. Pour empêcher les joueurs de progresser dans le couloirs, le reste du gang déploie plusieurs cyber-armes : une orbe sentinelle, un chute-bot, et un essaim de nanites rasoir. Le prof. Zholtaân comprend vite que les échanges de tirs entendus dans la première chambre sont en fait causé par le reste du gang qui tente de faire une brèche dans le mur avec l'appartement voisin, pour se créer une issue dans l'appartement voisin. Grâce à sa Lucidité, il parvient à sortir de l'appartement et à déployer sa barrière de nanites pour former un obstacle supplémentaire à leur fuite. Même si au final, les hackers parviennent à déployer une cyber-arme pour l'empêcher de déplacer sa barrière à chaque tour, et ouvrir une nouvelle brèche à côté de la porte d'entrée du second appartement, Zholtaân finira par les décourager en faisant un tir de barrage qui blessera grièvement deux d'entre eux, un Omul et un Erwani, les poussant à jeter leurs armes et se rendre.

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Pendant ce temps dans l'appartement, le reste de l'équipe parvient à venir à bout des hackers survivants, notamment grâce à Kushan qui parvient à les sniper depuis l'entrée. Le gang est rapidement vaincu, et leurs ordinateurs récupérés pour étudier les preuves qu'ils contiennent. Si les survivants du gang ne se montrent pas très coopératifs pendant leur rapide interrogatoire, les ordinateurs et d'autres indices divers dans l'appartement semblent tous indiquer des rendez-vous fréquents dans un restaurant en ville. En effet, le registre des connexions à des réseaux sans fil, sur les ordinateurs (jet de Cybertech), et des tickets de caisse retrouvés dans la poubelle (jet de Débrouillardise) montrent que le gang se rendait presque tous les jours dans un fast-food tout proche, appelé Waffle Shack. L'équipe appelle la base pour qu'elle envoie une équipe récupérer les criminels menottés, puis file vers le restaurant, à bord de son aéroglisseur. Lors de leur trajet, la base leur transmet un nouveau message publié sur le Stream par le mystérieux hacker Roxxor. > Après une tentative de pression sur mon crew, les petits larbins de la Garde de l'Union sont repartis pleurer chez leurs mères, dégoûtés de ne pas avoir mis la main sur mon entourage, No Rage de mes enfumages. Ils croient être des guerriers de la justice, mais ils ne sont que des serviteurs des puissants et de leurs maléfices. Je reste indétrônable sur le Stream, tu peux pas test, le public est unanime.

Waffle-shack-blogUne fois arrivés sur place, une partie de l'équipe tente de se faire passer pour de simples clients, tandis que le prof. Zholtaân pirate l'accès de service dans l'arrière boutique, et tente de se rapprocher de la source du signal sans fil, pour découvrir que le restaurant abrite un relais Stream de fibres optiques, probablement rendu accessible par des travaux de rénovation. En l'étudiant de plus près, il découvre que plusieurs boitiers de dérivation ont étés ajoutés par les pirates, leur permettant d'échanger des données cryptées dans le restaurant, mais il lui faudra rentrer dans le système pour en apprendre plus. Naum et Kushan, après s'être d'abord postés discrètement aux abords du restaurant (Naum en profitant même pour se cacher dans une poubelle, dans la ruelle), finissent par décider qu'il n'y a pas de danger à l'extérieur, et rejoignent Oosnubu, qui est déjà dans le restaurant, en train de discuter avec le cuisinier Archaeloid, un vétéran des guerres Chiraktis, appelé Omongan. Celui-ci, tout en se montrant sympathique, devient de plus en plus méfiant face à l'arrivée du reste de l'équipe, qui ne prend pas de précaution pour cacher ses armes militaires. Il se concentre alors sur Oosnubu, et quand le cuisinier pose la main sur un lourd balai en acier (bâton de combat camouflé), celui-ci finit par lui révéler qu'ils sont des agents de la Garde de l'Union en mission. Cette information rassure immédiatement le cuisinier, qui se montre beaucoup plus coopératif, et commence à leur raconter des anecdotes de vétéran, tout en faisant une démonstration de bâton de combat derrière son comptoir. L'équipe tente alors tout ce qu'elle peut pour dissuader le cuisinier d'entrer dans la réserve, où se trouve toujours Zholtaân, en pleine confrontation de piratage sur le relais Stream. Naum parvient à convaincre le cuisinier de préparer une grosse commande de gaufres, afin de l'occuper, tandis que le reste de l'équipe met ses Lunettes à Relais Neural pour aider au piratage. Très vite, au cours du piratage, il devient clair qu'un autre utilisateur est également présent dans le système, réactivant à chaque tour l'un des nœuds de sécurité que l'équipe venait de désactiver. Alors que l'équipe se demande comment se débarrasser de ce gêneur, un nouveau message audio retentit directement dans leurs lunettes de piratage :

Salut, bande de petits fragiles, prêts pour votre cours de piratage en direct ? Alors, installez-vous et prenez des notes. No Rage de l'apprentissage.

Le Prof. Zholtaân, en réussissant un jet de Cybertech, parvient à déterminer que l'utilisateur concurrent connecté au système est forcément présent dans la zone couverte par le réseau sans fil du restaurant. Oosnubu décide de fouiller les toilettes, tandis que Kushan sort devant le restaurant, et parvient grâce à un jet de Lucidité à détecter un adolescent humain, mal dissimulé derrière une plante verte plantée dans un bac devant l'établissement. Celui-ci se montre agressif et déploie sa cyber-arme, une orbe sentinelle infligeant des dégâts de feu, tout en se protégeant à l'aide d'un champ de force portatif. Alors que Zholtaân parvient à finalement à se rendre maître du système, le reste de l'équipe se précipite à l'extérieur pour appréhender le pirate, mais au même moment une limousine blindée, portant des plaques diplomatiques se gare devant Waffle Shack. Alerté par l'agitation, le cuisinier Archaeloid, Omongan, insiste fortement pour aider l'équipe, et Naum, désavantagé par son malus racial en Influence, ne parvient pas à le dissuader de charger directement vers les individus qui sortent de la limousine blindée, en leur jetant au passage un sac de farine qui emplit la zone d'un épais nuage opaque (fumigène improvisé). Les deux individus semblent obéir au jeune hacker, et la théorie émise dès le début de l'aventure par le Prof. Zholtaân se confirme : Roxxor, le chef du gang Vethos, n'est autre que Ronan Miller, le fils rebelle du Gouverneur de Rimshard, John Miller. Les deux gardes du corps ont à peine le temps de déployer devant eux d'étranges mallettes (bouclier tactique, amélioration discrétion) que l'un d'eux évite de peu la charge de l'Archaeloid, et le combat s'engage. L'équipe des joueurs hésite à attaquer ouvertement les gardes du corps, de peur de déclencher un incident diplomatique. Naum et Zholtaân s'aperçoivent que les clients du restaurant ont tous sorti leurs appareils électroniques et filment la scène se déroulant devant le restaurant. Le Prof. Zholtaân décide de confisquer les caméras et ordinateurs des clients, tandis que Naum décide de couper toute retraite au hacker, en jetant une grenade EMP/Flash, qui inflige des dégâts à sa cyber-armes, mais également à la limousine blindée de ses gardes du corps. Dans la confusion provoquée par le flash aveuglant de la grenade, Ronan Miller prend la fuite, mais il est pris en chasse par Kushan et Naum, tandis que Oosnubu et Zholtaân reste en arrière pour calmer la situation en persuadant les gardes du corps de se rendre, en utilisant sa Persuasion. Naum parvient à placer un tir sur la cyber-arme de Ronan Miller, à l'aide de son fusil traceur. La munition spéciale contient un émetteur repérable à plusieurs kilomètres. Grâce à un jet de Cybertech, le Prof. Zholtaân parvient à transmettre les données du traceur sur l'écran de bord de l'aéroglisseur banalisé de l'équipe, et Oosnubu se met au volant pour se lancer lui aussi à la poursuite du pirate. Il lui faudra contourner tout le réseau de ruelles étroites dans lequel la poursuite se déroule, mais il pense pouvoir le prendre à revers quand il débouchera sur un parking qui semble être sa destination finale. Pendant ce temps, Kushan et Naum sont tous deux lancés à la poursuite du hacker, mais celui-ci parvient à maintenir la distance qui les sépare, et Naum se retrouve contraint d'abandonner la poursuite quand il ne parvient pas à franchir un grillage barrant une ruelle. Ronan Miller parvient finalement à entrer sur un parking dégagé, et il atteint presque son véhicule personnel, mais il est stoppé net par Kushan, quand celui-ci lui lance ses bolas, et Ronan Miller, les jambes entravées, a beau essayer de lancer une dernière fois sa cyber-arme sur Oosnubu, celui-ci l'esquive prestement d'un pas de côté, avant de la détruire d'un seul coup de katana. A peine ont-ils le temps de lui passer les menottes, qu'ils voient débouler, toutes sirènes hurlantes, les forces de sécurité locales, leur demandant de libérer immédiatement le fils du gouverneur. Ce n'est que grâce à leur accès direct à la ligne personnelle du gouverneur Miller, ainsi qu'à l'action combinée de Zholtaân et des forces locales de sécurité, déterminés à effacer toute les preuves vidéos de l'arrestation de Ronan Miller, que le scandale est étouffé, sans causer de nouvelles émeutes sur Rimshard, ni faire de Ronan, alias Roxxor, le martyr de la lutte contre le gouvernement. Le Prof. Zholtaân mettra d'ailleurs un point d'honneur à utiliser l'ordinateur personnel de Roxxor pour émettre plusieurs messages sur le Stream le décrédibilisant définitivement aux yeux de ses fans. Peu de temps après la fin de la mission, l'équipe reçoit un nouveau message sur le Stream, partagé par Redge, leur Sergent d'Opération.

"Ronan Miller, le fils du Gouverneur John Miller, et de son ex-épouse Nadia Cortez, actionnaire majoritaire de General Armaments, vient d’annoncer avoir trouvé sa vocation, en s’inscrivant dans les rangs de l’académie militaire de Neo-Terra, pour suivre les traces de son illustre grand-père, le Général Diego Cortez. Ronan Miller avait, on s’en souvient, été l’objet d’une dispute judiciaire entre ses parents, qui souhaitaient tous deux obtenir la garde exclusive de leur enfant unique. Le Gouverneur Miller, qui avait fini par obtenir la garde parentale de son fils, a déclaré -"Je suis heureux de voir Ronan choisir une carrière aussi prestigieuse, Ronan a toujours montré de l’intérêt pour l’Histoire et les Héros de notre peuple, et je suis certain qu’il sortira major de sa promotion."


English translation

English translation at the request of the author.

This wednesday at our club, we played a bonus mission from a Character Pack of the game Solar Echoes, « The Novaburn Raid ».

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SPOILER, this article reveals key plot points of the mission.

This mission confronts the players to a gang of hackers, on the planet Rimshard, a trading world that they visited during the first mission, Gun Runners. To upgrade the Novaburn Raid into a complete mission, some plot elements were added, with the help of the mission construction kit, featured in the Mission Controller's Guide, that allows the MC to add easily car chases, new NPCs, or more ennemies in an existing mission. Before the mission itself, an interlude was played, to explain the absence of one of the team members this night, (caused by the absence of one of the players) and the participation of two new players, discovering the game, playing new agents, selected in the Novaburn character pack.

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After their last mission against the Krissethi space pirates, during the mission Derelict, the players team, as well as the other agents of the Union Guard station, were summoned to the official burial ceremony of the scientists who lost their life on the barren planet, after being reduced into slavery by the pirates. The only survivor, K'thara, the female Krissethi saved by the players at the end of their mission, is also invited to the ceremony, who takes place atop the memorial hill of the military cemetary on Rimshard. During their arrival in an armored convoy, the players have an idea of the hostility of the local population against their government, and when they go down the avenues, many protesters shout against the official vehicles.

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Once at the memorial, they listen to the speeches of the different officials, led by the Governor John Miller for the Humans, head of the current local government of Rimshard, and the Tradeswoman Thishala, of the Krissethi trademan association, then they all go to a large reception tent, to mingle with the other guests of this informal diplomatic summit.

The players decide to talk to K'thara first, and once again she thanks them for rescuing her, and with successes in their Awareness and Persuasion checks, they learn successively that a movie adaptation of her life is underway, under the title "K'thara and the Space Pirates", and furthermore, she seems to be flustered by the presence of Khassim, the Krissethi infiltrator of the team, and encouraged by the other team members, and she confessed her feeling to him, by using the Krissethi idiom "My brood belongs to you", that caused some heads to turn among the reptilian delegation. To better deal with the proposal of the scientist, Khassim rapidly left the scene, and it was Redge, their Operation Sergeant, that informed the team a bit later, that Khassim asked for a day-off, and would not participate to the next mission. The players then turned their attention to John Miller, chief of the local government of Rimshard. The politician answered their questions absent-mindedly, and an Awareness check revealed that his objective was to avoid the few accredited journalists, covering the ceremony. Bluffing their way in, the players managed to convince the journalists that K'thara, today's celebrity, just left to meet her new boyfriend (giving them the wrong direction, to avoid embarrassing their teammate Khassim). Relieved from this nuisance, the governor seemed more open to discussion, and he confessed being harassed by the press, since his divorce with his ex-wife Nadia Cortez (the CEO of the weapon corporation General Armaments) and the subsequent legal battle for the exclusive custody of their only son, Ronan Miller, that was on top of the tabloids homepages for months. Furthering the discussion, the governor opened about the rebellious attitude of his son, and the players managed to bluff that hey could push his application in a prestigious military academy, to but him back on the right tracks. The governor gave them his personnal coordinates, so they could keep in touch. Lastly, the players talked to Thishala, of the Krissethi Merchant Association, who after a small talk about the riots on Rimshard, and the safety of the space trade routes, asked tem directly where she could find their teammate Khassim, revealing that the Hrisst clan, the family of Khassim, recently climbed up the ranks among the other clans ont he planet Sesethri, the homeworld of the Krissethi, by making a series of clever choices that attracted the attention of the ruling clans. The players decided to be honest with Thishala, confessing that their teammate was in company with K'thara. The Tradeswoman had a typical Krissethi reaction, stating that it was logical for a dominant male like Khassim to be irresistible to the lesser rank females. Intrigued, she also left her coordinates to the team, asking them to arrange a meeting with Khassim, when he will be more available. The reception ended, and the team went back to the UG station in the armored convoy. An Awareness check made them realize that the crowds had dispersed, and that holo-graffitis on the walls diplayed "Roxxor" and "Vethos=Truth". The Novaburn Raid :Once they gathered their equipment at the station, the players went on patrol, and received their new mission directly on the onboard screen of their skimcar. Street_Level_blogThe team was instructed to drive to a residence, located in a lower-class suburb, and arrest the members of a gang of hackers, known as Vethos. Since the gang could have multiple hide-outs, three different teams were dispatched at the same time at each known adress, to avoid any risk of having fugitives and stop eventual accomplices. To motivate the players, an audio message of Roxxor, the chief of the Vethos gang , is played to the team. The voice in the message comes from a vocal synthetizer, making impossible any assumption on the species and true identity of Roxxor.

After pwning the safety protocoles of the Inter-Stellar Union, I am back on the Stream, to throw some shade on all the little money-grubbers of the galaxy. No rage for my hacking skills.

The two new agents joining the team to replace Khassim are detailled below :

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The players, approaching onboard their unmarked UG skimcar, managed to spot a Krissethi lookout, standing on the second floor walkway of the residence, observing the trafic in the street below. With a success on their Stealth checks, the team manages to drive their vehicle around the block while remaining undetected. Their strategy was to approach the building in two groups, to be able to rush to the two staircases surrounding the building, leading to the first floor walkway. Kushan, the team's sniper, decided to stay back, to try a long range shot on the gang's lookout. When Redge, their Operation Sergeant, gave the signal for the assault, Kushan fired his rifle immediately, and when his teammates rushed on the the first floor walkway, the lookout was dead on the floor, shot by a bullet of R-44 rifle. Searching his body, the team found the key to the appartment, and with this, the ability to enter the hideout with the element of surprise. Next, the team prepares for the assault. While approacing the doorstep, they realize the dorrmat is linked to an alarm system, using a pressure plate, triggered only when someone opens the door while standing on the doormat. The hackers and the lookout must had the habit of simply walking around it. The players don't know this, but with a success on their Engineering check, they just saved the life of other agents, dispatched at the same moment at a fake hideout, that the hackers rigged with explosives, in order to cause a maximum of victims, while warning the other members of the gang. Rushing inside, they spot two humans slouched on the living room couch, and one Omul eating at the kitchen table. All three try to reach for their weapons, and the shooting begins.

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Taken by surprise, without armor or loaded weapons, the Omul and the first Human are rapidly neutralized by Oosnubu and Zholtaân, almost in the same position where the players found them. The secnd Human manages to load his shotgun, but misses Naum, who conronts him in melee. Using his racial advantage to grapple, he manages to halt his oppotent, giving enough time to Kushan to try to knock out the feisty hacker. Meanwhile, the hackers hidden in the other rooms have enough time to prepare, and one of them, a Reln named Erdal, tries to pretend he is on their side, by using his convincing lie talent, and pretends that the gunshots heard in the bedrooms are fired to stop the other hackers. The players are not fooled, and they suspect that the other members of the gang are trying to shoot their way out, by creating a hole in the wall, and escape through their neigbor's apartment. To block the progression of the players in the hallway leading to the bedrooms, the rest of the gang deploys several cyber-weapons : a sentry orb, a trip-bot, a a swarm of razor nanites. The prof. Zholtaân unserstand what the plan of the hackers in the bedroom, and manages to exit the living room to deploy his nanite hedge to block the front door of the next apartment. Even if in the end, the hackers manage to deploy an other cyber-weapon to prevent him to move his nanite hedge each new round, when they finally manage to make another hole in the front wall, Zholtaân steps in and shoots them in full auto, critically wounding an Omul and an Erwani, forcing them to give up and throw their weapons at his feet to surrender.

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Inside the gang's apartment, the rest of the team manages to dispatch the remaining hackers, with Kushan sniping them down the hallway. The gang is defeated, and their computers are full of evidences of their criminal activities. The members of the gang still alive are not very cooperative during their brief interrogation, but the clues on the computer log-ins and all around the apartment point to many visits to a restaurant in town. With a Cybertech check, and the receipts found in the kitchen trash bin (Ressoucefulness check) show that the gang went almost everyday in a local fast-food named Waffle Shack. The team calls HQ to pick-up the hand-cuffed criminals, then drives to the restaurant, onboard their skimcar. On their way, they receive a new message published on the Stream by Roxxor, the mysterious hacker. > After an attempt to bully my crew, the little minions of the Union Guard when home to cry to their mommy, sick that they didn't catch my entourage, No Rage of my smokescreens.They think they are warriors of justice, but they only serve the powerful and deceitful. I remain the king on the Stream, you can't touch me, the audience agrees.

Waffle-shack-blogOnce at the restaurant, half of the team tries to pass as clients, while the prof. Zholtaân hacks into the security access in the storage, and tries to get closer to the source of the wireless signal, to discover that the restaurant houses an optic fibers Stream relay, probably made accessible by renovation works. By studying the relay, he discovers several derivation boxes, added by the hackers, allowing the to exchange crypted datas within the boundaries of the restaurant, but he'll need to enter the system to learn more about it. Naum and Kushan, after trying to hide outside the restaurant (Naum even tried to hide inside the dumpster in the back alley), end up declaring there is no threat outside, and they join Oosnubu at the counter, chatting with the Archaeloid cook, a veteran of the Chiraktis wars, named Omongan. The cook, while being polite, becomes wary at the arrival of the other teammates, who make no effort to hide their military grade weapons. He focuses on Oosnubu, and when the cook starts to grab a heavy steel broom (disguised steel bo), Oosnubu finally admits that they are all agents of the Union Guard, in the middle of a mission. This information immediately comforts the Archaeloid , who becomes much more talkative, and starts to tell them war stories, coupled with a stick kata. Then the team use all they Persuasion skills to keep Omongan out of the storage, where Zholtaân is engaged in a Hacking challenge to crack the code of the modified Stream relay. Naum convinces the cook to prepare a big order of waffles, to keep him busy, while the rest of the team puts on their Neural Relay Glasses to help with the hacking. Soon enough, it becomes clear that an other user is also logged into the system, and he tries each round to reactivate a security node that the team just deactivated. While the team debates on how to get rid of this nuisance, a new audio message blares directly in their hacking glasses :

Hi there, you little pansies, ready for your hacking tutorial ? Then, sit down and take notes. No Rage of my teaching.

Prof. Zholtaân, by sacrificing one of his Cybertech checks during the hacking confrontation, manages to determinate that the other user must be accessing the wireless network of the restaurant, and therefore, he must be physically present nearby. Oosnubu decides to check the restrooms, while Kushan exits the restaurant, and with an Awareness check, spots a human teenager, badly hidden behind one of the palm trees planted in front of the restaurant. The hacker is agressive and activates his cyber-weapon, a fiery sentry orb, and he is protected by a force field. While Zholtaân ends up accessing the system, the rest of the team rushes outside to arrest the hacker, but at the same instant a black skimcar arrives on the scene, bearing government licence plates. Roused by all this agitation, the Archaeloid cook, Omongan, insists to help the team, and Naum, disadvantaged by his weak Influence, cannot persuade him to stop charging the two characters who stepped out of the skimcar, as the veteran throws a bag of flour on them, covering the area in a thick opaque cloud (improvised smoke grenade). The two humans seem to obey the young hacker, and the theorie formulated early by the Prof. Zholtaân turns out to be true : Roxxor, the head of the Vethos gang , is really Ronan Miller, the rebellious son of John Miller, Rimshard's Governor. The two bodyguards only have the time to deploy strange briefcases (tactical shield, stealth upgrade) that one of them nearly avoid being rammed by the Archaeloid, and the fight begins.

The team hesitates to use lethal force against the bodyguards, for fear of triggering a diplomatic incident. Naum and Zholtaân both notice that the clients in the restaurant are all using their electronic devices to record the scene, probably to upload it later on the Stream. Prof. Zholtaân decides to confiscate every video camera and computer owned by the clients, while Naum tries to cut the escape route of the hacker, by tossing an EMP/Flash grenade, that inflicts severe damages to his cyber-weapon, but also the skimcar of his bodyguards. In the confusion caused by the blinding flash of the grenade, Ronan Miller runs away on foot, chased by Kushan and Naum, while Oosnubu et Zholtaân stay behind to try and calm the situation, by using his Persuasion to make the bodyguards stand down. Naum manages to shoot the cyber-weapon of Ronan Miller, with his Tracer Rifle. The special ammunition contains a emitter, detectable miles away. With a Cybertech check, Prof. Zholtaân is able to transmit the signal of the tracing bullet on the onboard screen of their unmarked police skimcar, and Oosnubu gets behind the wheel to get closer to the hacker. He will have to drive around the network of narrow alley where the footchase is happening, but he thinks he has a chance to catch up with them, once they'll reach a parking lot that seems to be his final destination. Meanwhile, Kushan and Naum are both running after the hacker, but he is nimble enough to maintain the distance between them, and Naum must give up the chase when he fails to climb a chain fence blocking a narrow alley. Ronan Miller finally arrives on the open parking lot, and he almost reaches hi civilian skimcar, but he is stopped in his track by Kushan, who throws his bola, and Ronan Miller, prone and with his legs entangled, can only send his cyber-weapon on Oosnubu, who avoids it with a swift side-step, before destroying it with a single blow of his katana. They barely have the time to handcuff the suspect, that litterally every police skimcar in the city rush in the parking lot, with their sirens blaring, ordering the team to hand them down the governor's son immediately. It is only thanks to their direct access to the governor's personnal line, and because of the zeal of Zholtaân and the local forces of security alike into deleting every video document of Ronan Miller's arrest, that the scandal remains hidden, without causing new riots on Rimshard, nor making of Ronan, aka Roxxor, the martyr of the protests against the government. Prof. Zholtaân will also make sure to use the personnal computer of Roxxor to send several messages on the Stream making him look terribly stupid, in the eyes of his fans. A short time after the mission, the team receives a new message on the Stream, shared by Redge, their Operation Sergeant.

"Ronan Miller, the son of the Governor John Miller, and of his ex-wife Nadia Cortez, CEO of General Armaments, just announced that he found his vocation, by filling the ranks of the military academy of Neo-Terra, to follow the footsteps of his illustrious grand-father, the General Diego Cortez. Ronan Miller was, not long ago, the object of a harsh judiciary dispute between his parents, who both demanded the exclusive custody of their only son. The Governor Miller, who ended up obtaining the custody of his son, declared -"I am happy to see that Ronan is choosing such a prestigious career, Ronan always had an interest in the History and the Heroes of our people, and I am sure he will be the valecdictorian of his class."